China lanceert nieuwe BeiDou-3 satellieten

China gaat gestaag verder met de uitbreiding van het BeiDou satelliet navigatie systeem. Vandaag zijn er wederom twee extra navigatie en positie satellieten gelanceerd, in navolging van de succesvolle lancering in januari.

De Long March 3B raket, uitgerust met de Yuanzheng-1, is opgestegen vanaf het Xichang Satellite Launch Center in Sichuan. De lancering stond gepland op hetzelfde tijdstip op 10 februari, maar is uitgesteld voor het bezoek aan de lanceerbasis door de Chinese president Xi Jinping.

De nieuwe BeiDou-3 satellieten 28 en 29 maken onderdeel uit van de derde fase van de geplande wereldwijde beschikbaarheid in 2020. De nauwkeurigheid, stabiliteit en signaalsterkte van de nieuwe BeiDou-3 satellieten zijn verbeterd ten opzichte van vorige versies door verdere ontwikkelingen aan de atoomklokken, laser communicatie en inter- satelliet verbindingen.